Le Satyricon, un roman à clé?

Vers 1570 ‘le cercle de Leyde’ gravitant autour du célèbre philologue Scaliger redécouvre Pétrone, en publiant, en outre les excerpta longiora.

C’est le même Scaliger qui suggère l’identification entre le Pétrone auteur du Satyricon et le Pétrone (27 ? – 66) décrit par l’historien romain Tacite dans les Annales et reconnu comme ‘arbitre du bon goût’ (arbiter elegantiae) de la cour néronienne. L’expression arbiter elegantiae employée par Tacite paraît en effet particulièrement significative, parce que dans l’en-tête de plusieurs anciens manuscrits du Satyricon l’auteur est justement indiqué comme ‘Petronius Arbiter’.

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La ‘traduction entière’ de François Nodot

Devise sur le frontispice de l’éd. 1709 de la traduction du Satyricon par François Nodot. Le motto en latin contient un jeu de mot:
Les nœuds (nodi) sont dénoués par le nœud (nodo = Nodot)’.
Bibliothèque de l’Arsenal, cote: 8-BL-32764 (2).

En 1690, François Nodot (1650-1710), officier de l’armée française, écrit à l’Académie Française pour annoncer d’avoir la copie d’un manuscrit contentant un texte du Satyricon plus complet que celui jusqu’alors connu. Le manuscrit original aurait été acquis en 1688 à Belgrade par un autre militaire, un certain Dupin. Il s’agit, en réalité, d’une falsification, très probablement inspirée à la découverte du Fragment de Traù.

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Successi di Eumolpione

Gravure des Successi di Eumolpione. Exemplaire de la Biblioteca Casanatense de Rome, avec l’autorisation du Ministère Italien des Biens Culturels. Toute reproduction interdite.

Les Successi di Eumolpione (‘Les Aventures d’Eumolpione’) représentent un texte vraiment surprenant. Publiée à Naples en 1678, l’œuvre est présentée comme une traduction (le titre complet lit : ‘les aventures d’Eumolpione traduites dans notre langue’) faite par un certain Ciriaco Basilico (pseudonyme de père Domenico Regi 1608-1679 ?). Dans la Préface, Ciriaco explique d’avoir traduit un auteur latin qui écrivit une comédie satirique contre Néron – il s’agit bien évidemment de Pétrone. Continuer la lecture de « Successi di Eumolpione »