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Sat. 80, 9 : la vie comme comédie

Fere totus mundus exerceat histrionem (‘presque le monde entier joue la comédie’) écrivait Jean de Salisbury (mort en 1180) à propos du Satyricon. En effet, la composante théâtrale est bien présente chez Pétrone : l’hypocrisie caractérise ses personnages, qui bien souvent assument les postures sublimes des figures de la grande littérature, rien que dans le but de tromper les autres.

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Sat. 132, 15: une interprétation libertine

L’interprétation du poème au ch. 132, 15 du Satyricon est encore aujourd’hui fortement discutée. Ce bref poème (8 vers en tout) renvoie explicitement à Épicure, mais avec une formulation simplifiée de l’épicurisme exaltant le plaisir sexuel, alors que pour Épicure, comme on sait, le plaisir consistait dans la sérénité entrainée par l’absence de passions. Voici les vers du Satyricon:

Car qui ne connait l’amour et les joies de Vénus? Qui donc défend à nos sens de s’allumer dans la tiédeur du lit? Le père de la vérité (pater veri), le docte Epicure (doctus Epicurus) lui-même nous a recommandé d’aimer (amare) et a soutenu que la vie n’a pas d’autre fin.

Sat. 132, 15, vv. 5-8, d’après la traduction d’Alfred Ernout, avec modifications
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Primus in orbe…

Dans son importante œuvre dédiée au libertinage, René Pintard indique Pétrone comme l’auteur d’un texte sur l’origine des religions (Pintard 2000: 56).  En effet, dans les documents recueillis par Pintard, le nom de Pétrone apparaît à plusieurs reprises, cité par les ‘libertins érudits’ (Naudé, Gassendi) à propos de l’origine humaine des religions.

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Le Fragment de Traù

Incipit du Fragment de Traù dans le manuscrit original conservé à la BnF (Ms Latin 7898, f. 206, disponible sur Gallica).

L’épisode du Festin chez Trimalcion (en latin Cena Trimalchionis) couvre les chapitres 26, 7-78, 8 des éditions modernes du Satyricon. Il représente l’épisode le plus étendu du Satyricon et, probablement, le plus connu. Sa découverte remonte à la moitié du XVIIe siècle (en. 1645), quand Marino Statileo remarque une partie du Satyricon jusqu’alors inconnue dans un manuscrit appartenant à la bibliothèque de son ami le comte Niccolò Cippico. La découverte a lieu en Dalmatie, dans la ville de Trogir. Cette ville se trouve aujourd’hui en Croatie, mais à l’époque elle était sous domination vénitienne et couramment connue sous le nom italien de Traù (en latin Tragurium). Le manuscrit de Traù appartient aujourd’hui à la BnF qui l’a numérisé.

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Le Satyricon, un roman à clé?

Vers 1570 ‘le cercle de Leyde’ gravitant autour du célèbre philologue Scaliger redécouvre Pétrone, en publiant, en outre les excerpta longiora.

C’est le même Scaliger qui suggère l’identification entre le Pétrone auteur du Satyricon et le Pétrone (27 ? – 66) décrit par l’historien romain Tacite dans les Annales et reconnu comme ‘arbitre du bon goût’ (arbiter elegantiae) de la cour néronienne. L’expression arbiter elegantiae employée par Tacite paraît en effet particulièrement significative, parce que dans l’en-tête de plusieurs anciens manuscrits du Satyricon l’auteur est justement indiqué comme ‘Petronius Arbiter’.

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Pétrone et les polémistes anti-libertins

D’après le père jésuite François Garasse, auteur du traité anti-libertins La doctrine curieuse des beaux esprits de ce temps (1623-1624), le libertin peut être individué à partir de ses lectures. En effet, la bibliothèque idéale du libertin se compose, écrit Garasse, de trois rangs: au premier, on trouve les livres de Pietro Pomponazzi (le Pomponace) et Machiavel; au deuxième, Girolamo Cardano (Cardan), Pierre Charron et Giulio Cesare Vanini, alors que sur le troisième on voit des ouvrages d’ “horrible impudicité” , tels que les Priapées, les poèmes de Martial et le Satyricon de Pétrone (Garasse 1623-1624: 1016).

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L’édition Wouweren

En 1596 le philologue allemand Johannes Wouweren (van der Wouweren, Woverius, a Wower, 1574-1612) publie son édition du Satyricon chez le célèbre imprimeur Christophe Plantin, plus précisément chez sa succursale de Leyde, dirigée par François Raphelenge.

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Les premières éditions des ‘excerpta longiora’

Frontispice de la première édition des “excerpta longiora”, Lyon, 1575 (Google.books)

1575 Editio princeps des « extraits plus longs » (excerpta longiora) du Satyricon, publiée à Lyon par l’imprimeur Jean de Tournes.

1577 Première édition du Satyricon par Pierre Pithou (éditeur scientifique), intitulée Petronii Arbitri Satyricon ex veteribus libris emendatius et amplius (Paris, Mamert Patisson). Pithou établit le texte du Satyricon à partir de quatre manuscrits.

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Les 10 émissions parisiennes du Satyricon de 1601

Page de titre de l’émission du Satyricon chez Christophe Beys (BnF, cote: 16-Z-10845) publiée à Paris en 1601. On remarque que le prénom de l’imprimeur est mal orthographié (‘Cristophori’ au lieu de ‘Christophori’).

L’éd. Wouweren du Satyricon a été reproduite en France une première fois, en 1601, à Paris et puis à Lyon, en 1608 par l’imprimeur Paul Frellon. Les deux éditions françaises sont identiques en ce qui concerne le texte de Pétrone. De plus, les deux incluent l’anthologie Catalecta Veterum Poetarum et relatif commentaire, le tout repris de la deuxième édition du Satyricon de Pierre Pithou (1587). Les réimpressions françaises de l’éd. Wouweren nous intéressent particulièrement, car c’est sur le texte de celles-ci qu’est principalement basée la traduction italienne manuscrite.

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Description du manuscrit italien et ses contenus

Le manuscrit qui nous transmet la traduction italienne appartient aujourd’hui à la Biblioteca Angelica de Rome, où il est enregistré comme cote ‘ms lat 2061’. Pour simplicité, j’ai décidé de l’appeler Ang.

Rome, Biblioteca Angelica
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Une traduction française anonyme (1687)

Frontispice de la traduction anonyme Pétrone traduction nouvelle, première édition (1687).
La mention d’imprimerie ‘A Cologne, Chez Pierre Marteau’ est imaginaire. Le pseudonyme Pierre Marteau a été utilisé aux XVIIe et XVIIIe siècles par différents imprimeurs français, hollandais et allemands pour éviter la censure.
BnF, Arsenal, cote: 8-BL-32760.

Cette traduction, qui exclut le fragment de Trau et le long poème sur la guerre civile, a été réimprimée en 1689, chez François Ducoin, Anvers (?). Elle est extrêmement rare. D’après Antoine Périgaud, savant du XIXe siècle, l’auteur pourrait être Marc Antoine Chalvet, avocat et assesseur de Marseille en 1676 et 1688.

Citer ce billet “Une traduction française anonyme (1687)”, par Corinna Onelli. Publié sur https://satyricon17.hypotheses.org/, le 16/10/2018.

La ‘traduction entière’ de François Nodot

Devise sur le frontispice de l’éd. 1709 de la traduction du Satyricon par François Nodot. Le motto en latin contient un jeu de mot:
Les nœuds (nodi) sont dénoués par le nœud (nodo = Nodot)’.
Bibliothèque de l’Arsenal, cote: 8-BL-32764 (2).

En 1690, François Nodot (1650-1710), officier de l’armée française, écrit à l’Académie Française pour annoncer d’avoir la copie d’un manuscrit contentant un texte du Satyricon plus complet que celui jusqu’alors connu. Le manuscrit original aurait été acquis en 1688 à Belgrade par un autre militaire, un certain Dupin. Il s’agit, en réalité, d’une falsification, très probablement inspirée à la découverte du Fragment de Traù.

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Les traductions de l’Abbé de Marolles

Michel de Marolles, abbé de Villeloin (1600-1681), est le traducteur d’un nombre considérable d’auteurs latins (de Lucrèce à Sénèque, de Virgile à Martial). En 1654 il publie la traduction du Bellum civile de Pétrone, le long poème sur la guerre civile combattue entre César et Pompée qui couvre les chapitres 119-124 des éditions modernes du Satyricon. En 1667 Marolles publie Le Pétrone en vers et, quatre ans plus tard, il ajoutera la traduction de la Chute de Troie, l’autre poème majeur du Satyricon.

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La Matrone d’Éphèse: deux traductions libertines

Annibale Campeggi (1593-1630), membre de l’académie vénitienne des Incogniti, est l’auteur d’une des premières traductions du conte de ‘La Matrone d’Ephèse’.

Publiée en 1630 et par la suite reprise dans le recueil collectif des Incogniti les Cento Novelle Amorose (Venise, 1651), la transposition de Campeggi exploite efficacement le modèle pétronien dans le but de réfuter la doctrine de l’immortalité de l’âme.  Dans la version italienne, la veuve déclare de vouloir mourir pour rejoindre l’âme du mari dans l’au-delà . Mais le soldat, avec un discours inspiré à la plus stricte rationalité, la convaincra à abandonner les fausses croyances qui obscurcissent son esprit et à suivre, plutôt, la lumière de la raison naturelle.

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Successi di Eumolpione

Gravure des Successi di Eumolpione. Exemplaire de la Biblioteca Casanatense de Rome, avec l’autorisation du Ministère Italien des Biens Culturels. Toute reproduction interdite.

Les Successi di Eumolpione (‘Les Aventures d’Eumolpione’) représentent un texte vraiment surprenant. Publiée à Naples en 1678, l’œuvre est présentée comme une traduction (le titre complet lit : ‘les aventures d’Eumolpione traduites dans notre langue’) faite par un certain Ciriaco Basilico (pseudonyme de père Domenico Regi 1608-1679 ?). Dans la Préface, Ciriaco explique d’avoir traduit un auteur latin qui écrivit une comédie satirique contre Néron – il s’agit bien évidemment de Pétrone. Continuer la lecture de « Successi di Eumolpione »